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Abedul - Betula


Generalitа


Los abedules son árboles de tamaño mediano o arbustos grandes, de naturaleza generalizada en la mayoría de las zonas templadas del hemisferio norte; solo unas pocas docenas de especies pertenecen al género, y muy pocas se cultivan como plantas ornamentales en Italia; en nuestro país no hay bosques de abedules espontáneos, aunque algunos especímenes crecen en estado salvaje al borde de los bosques montañosos en las áreas del norte del país; en Europa son muy comunes, especialmente en el área escandinava.
La característica peculiar, que pertenece a casi todas las especies, consiste en una sustancia, llamada betulina, contenida en la corteza, que la hace blanca perlada, a veces sincera. Este carácter distintivo hace que los abedules sean muy decorativos, incluso durante los meses de invierno, cuando los troncos se destacan en el bosque, con su color sincero, con marcas oscuras, casi negras. El follaje es caducifolio, generalmente las hojas son de color verde brillante, con un borde dentado; el color otoñal es amarillo, pero el follaje moribundo persiste poco en el árbol y no da un color particularmente duradero.
El tallo es erecto y puede alcanzar los 25-30 m de altura en muchas especies, sin dejar de ser bastante delgado. Los abedules son árboles pioneros, lo que significa que sus semillas brotan en el campo abierto, lejos del bosque, y preparan el terreno para la llegada de las semillas a los otros árboles, que luego constituirán el bosque; Por esta razón, los abedules no son plantas muy longevas.
Las ramas delgadas forman una corona que es mayormente similar a la llama, alargada y no muy densa; Muchas variedades cultivadas tienen ramas colgantes, que le dan al árbol una apariencia llorosa. Las flores se recogen en amentos, y las semillas son samaras, a menudo con alas delgadas y poco resaltadas.

Abedul































Altura al vencimiento
generalmente 15 metros
Temperatura mínima -20 ° C
origen Europa y Asia
suelo Ácido, subacido, neutro
Humedad del suelo Siempre húmedo, pero bien drenado
exposición sol
follaje caduco

Los abedules son parte de la familia de abedules, que incluye algunas de las plantas con los amentos más famosos, como avellanas, alisos y carpes.
Esta familia consta de 6 géneros y en total más de 160 especies de árboles y arbustos de hoja caduca que crecen, generalmente en las regiones templadas del norte. Toda la familia se caracteriza por hojas y flores alternativas en amentos separados, de los cuales solo los machos son bien evidentes y decorativos.
El genero Betula incluye de 30 a 60 especies: árboles de corta vida y considerados pioneros en todo el hemisferio norte.
Su nombre deriva del galo y es un diminutivo de "betua". El nombre germánico abedul, por otro lado, tiene un origen indoeuropeo y probablemente significa "brillante".

Características de abedul


Estos son árboles o arbustos pequeños o medianos que están muy extendidos, especialmente en climas templados. Las hojas son simples y alternas, con venas muy profundas. Por lo general, nacen en parejas. Los frutos son pequeños aquenios a veces con alas más oscuras. Se diferencian de los de los géneros vecinos debido al hecho de que las frutas femeninas no son leñosas y tienden a disolverse cuando maduran, liberando las semillas. Desafortunadamente, liberar una gran cantidad de polen es una causa frecuente de alergias.
La corteza de todos los abedules se caracteriza por largos agujeros horizontales que, con el tiempo, los separan en finas hojas de papel. Puede tomar diferentes colores dependiendo de la variedad y edad de la muestra: gris, blanco, negro, amarillo.
Los brotes se forman muy temprano en la temporada y a mediados del verano ya están completamente desarrollados. Todos son laterales y nunca apicales. La madera tiene una textura muy fina y sedosa y, por lo tanto, se puede trabajar muy bien. No es una madera ideal para quemar porque tiene un bajo poder calorífico.

Especies de abedul generalizadasBetula pendula



La péndula de abedul también se llama abedul europeo, ya que está muy extendida en todo nuestro continente, hasta las áreas del Cáucaso, particularmente en las áreas del norte de Europa; tiene un tallo delgado y erecto, con el típico color sincero; las ramas son delgadas y las ramitas que llevan las hojas cuelgan.
Las hojas son pequeñas, triangulares y puntiagudas, de color verde medio. Los especímenes más viejos pueden alcanzar unos veinte metros de altura, aunque con mayor frecuencia en los jardines se pueden ver más árboles diminutos, que no superan los siete metros, y a menudo se colocan en pequeños bosques, que consisten en dos o tres especímenes, o tocones. múltiple.
Hay muchas variedades de Betula péndula, incluida la variedad "youngii", con todas las ramas pendulares, que pueden llegar al suelo, dando la impresión de un gran arbusto que se pliega sobre sí mismo. La variedad "laciniata", por otro lado, tiene follaje palmeado, sutilmente subdividido, casi como las hojas de arce palmato, pero con solo tres puntas de las hojas.
El abedul blanco (betula pendula) tiene hojas ovadas a triangulares, de hasta 6 cm de largo y 4 de ancho, ahusadas en el ápice, con dientes dobles y gruesos, verdes oscuros y brillantes en la parte superior, llevadas en ramas delgadas, sin pelo, bultos y colgantes que se vuelven amarillos en otoño. La corteza es blanca.
A medida que se desarrolla, se oscurece y se corta irregularmente en la base, con la edad. Las flores son amentos. Los machos son de hasta 6 cm de largo, amarillos y pendulares. Las hembras son verdes, erectas o colgantes, separadas en la misma planta a principios de la primavera. El hábitat de origen es el norte de Asia y Europa. Prefiere suelos ligeros y arenosos. También se conoce como abedul blanco europeo y puede crear grandes bosques. Tiene un hábito ligeramente llorón y puede alcanzar los 30 metros de altura.

Betula jacquemontii (sin. Betula utilis)




Árbol de tamaño mediano o pequeño o incluso arbusto grande, extendido en la naturaleza en las áreas no demasiado altas de Nepal y otros estados del Himalaya; incluso pueden alcanzar diez o quince metros de altura, desarrollándose en los bosques de coníferas. Viven en áreas con condiciones climáticas extremas, donde las heladas son intensas durante la mayor parte del año. El follaje es verde oscuro, ovalado, ligeramente ensanchado en el centro, con vistosas venas, divertinos amarillos justo antes de caer, en otoño; Los tallos son erectos, con ramas rígidas y bien desarrolladas. La corteza es clara, blanquecina o de color crema, y ​​tiende a desprenderse en hojas de papel. En la antigüedad, la corteza de este abedul se usaba como papel y, de hecho, algunos escritos sánscritos antiguos nos llegaron en grandes hojas de corteza de abedul.

Betula nana



El abedul enano es un arbusto de pequeño tamaño, rastrero, que no supera los 15-25 cm de altura; Se desarrolla en las zonas árticas de nuestro planeta, tanto en Asia, en Europa y en América del Norte. Tiene hojas redondeadas, no más de un par de centímetros, con un borde muy aserrado, verde oscuro, se vuelven rojas en otoño, cuando llega el frío; Las flores son amentos ovales, de aproximadamente un centímetro de largo. Desarrolla ramas densas y rastreras, que dan lugar a grandes arbustos, que pueden cubrir algunos metros cuadrados de tierra, sin elevarse nunca.

Betula alba (syn. Betula pubescens)



Esta especie de abedul está muy extendida en el norte de Europa y en el norte de Asia; las dimensiones son mayores que en la péndula de abedul, incluso si los dos árboles son muy similares; las hojas son ovadas, con un margen estrecho, de color verde claro, están unidas a las ramas por ramas delgadas, que cuelgan hacia abajo. Los especímenes antiguos pueden alcanzar los 25-36 metros de altura, con tallos que alcanzan hasta cincuenta centímetros de diámetro. El follaje no es muy grueso y las ramas son bastante gruesas; La corteza es clara, de color crema, con lenticelas horizontales de color marrón o chocolate. A los ojos de la betula pendula e inexperta Betula alba pueden parecer la misma planta, o dos variedades de la misma especie, si no fuera por los diferentes requisitos de cultivo; Betula alba, de hecho, sobrevive solo en lugares húmedos y frescos, con el suelo a menudo sujeto a grandes riegos, o incluso a menudo mojado o empapado con agua.

Betula nigra



Esta especie es nativa del continente americano, donde se desarrolla en particular en Florida y Texas, en áreas pantanosas o áreas sujetas a grandes lluvias, o cerca de ríos. Es bastante grande, con especímenes que alcanzan fácilmente los 25-35 m de altura, a menudo consiste en múltiples tallos, con un tallo central bien desarrollado y amplio, y una corona redondeada o alargada. En comparación con los abedules europeos, este abedul tiene una apariencia más sólida e impresionante. El follaje es verde, de forma ovada, se vuelve amarillo en otoño. La corteza es oscura, o de color crema, y ​​tiende a formar escamas rígidas, que permanecen unidas al tallo.

Cultivar abedules



En los jardines italianos, los abedules que generalmente se plantan pertenecen a la especie Betula pendula, oa una variedad de ella. Son árboles bastante resistentes, que prefieren lugares soleados o semi sombreados; su clima ideal proporciona un rango de temperatura fuerte entre las estaciones, con una temporada de invierno muy fría; pueden sobrevivir incluso inviernos muy severos, pero en cambio son arruinados (o incluso asesinados) por veranos largos y calurosos; Por esta razón, generalmente encuentran un lugar en los jardines del norte de Italia, mientras que en el sur y centro de Italia al menos sería apropiado colocarlos en áreas sombreadas, para tratar de evitar el calor del verano. Prefieren suelos frescos y muy bien drenados, incluso arenosos o pedregosos, posiblemente con un pH ligeramente ácido. Si bien logran sobrevivir incluso en condiciones no ideales, con suelos pedregosos y poco fértiles, tienden a arruinarse progresivamente si plantan un suelo muy compacto, arcilloso o calcáreo. Son plantas que, una vez plantadas y estabilizadas, tienden a no tener necesidades particulares, no necesitan grandes riegos ni podas; Está claro que los ejemplares jóvenes prefieren regar durante el período de verano, y lo mismo es cierto para los especímenes adultos, especialmente si el verano es muy prolongado y con temperaturas muy altas. Pueden soportar cortos períodos de calor y largos períodos de sequía, pero producen un sistema radicular muy superficial que, por lo tanto, debe enfriarse del calor a mediados del verano y, por lo tanto, debe regarse. En cualquier caso, evitamos regar nuestros abedules con demasiada frecuencia, porque no les gusta un suelo húmedo y pesado.

El abedul en la medicina herbal.



La corteza y las hojas de abedul tienen un alto contenido de flavonoides, que se usan en medicina para mejorar la circulación periférica; Por lo tanto, se usa en medicamentos contra el edema, para mejorar la circulación, pero también en productos utilizados para tratar la celulitis. Algunos estudios recientes han encontrado que la pulpa de abedul es citotóxica para algunos tipos de cáncer, como los melanomas, pero este remedio aún no se ha explotado para tratar este tipo de enfermedad en humanos.
Las hojas de abedul también pueden usarse para preparar una infusión, para usarse como diurético y como antiinflamatorio; Desafortunadamente, estas hojas también contienen sustancias que pueden causar alergias en sujetos predispuestos y, por lo tanto, la difusión como remedio diario está decididamente contenida.

Usos y consejos para el jardín.


El abedul es famoso y apreciado sobre todo por su corteza blanca, pero también por su follaje ligero, que le da al jardín una sombra dulce durante los calurosos días de verano. En otoño adquiere un color interesante. También es un árbol con el que es muy fácil tratar y no tiene solicitudes particulares.
Es ideal para aquellos que desean tener espacios verdes hermosos y desarrollados en poco tiempo: de hecho, crece muy rápidamente. En 10 años ya muestra una forma hermosa, naturalmente abierta.
Sigue siendo decorativo incluso durante los meses de invierno, no solo por su corteza particular, sino que gracias a sus flores masculinas que se conservan hasta la aparición de las femeninas, en primavera.
Es muy adecuado para plantar en grupos, generalmente de tres. Sin embargo, también puede entrar en un proyecto más grande que reproduce, por ejemplo, un pequeño bosque.
En general, incluso alcanzan los 20 metros de altura, pero, en los últimos años, se han desarrollado cultivares enanos adecuados para rincones verdes más pequeños.

Plantar un abedul



Se puede insertar en todos los jardines porque es una planta rústica y resistente. Ideal es la ubicación a pleno sol. Es mejor evitar solo los suelos excesivamente calcáreos y con poco drenaje. Las raíces permanecen bastante superficiales y se desarrollan en ancho, pero rara vez crean problemas para los cimientos de las casas.
El mejor momento para plantarlo es a fines del otoño o principios de la primavera, especialmente si la planta tiene las raíces desnudas.
Hay que tener especial cuidado porque las raicillas son bastante sensibles y generalmente toma algún tiempo reaccionar a la planta. Cuanto más trabajamos con delicadeza, menos tenemos que esperar. Intentamos, si podemos, comprar siempre plantas en macetas, especialmente si son árboles jóvenes.
Tendrás que preparar un agujero tres veces más ancho que el pan de tierra o el grupo de raíces. Por lo general, 50 cm de profundidad es suficiente. También tenemos un aparato ortopédico largo y resistente junto con la planta.
El collar debe emerger ligeramente del nivel del suelo. Cubra todo y presione bien. Forme una pequeña cuenca alrededor del tronco e irrigue abundantemente. Cuidadosamente ate el tronco a la abrazadera.

Otros trucos


Los abedules son árboles poco exigentes que crecen solos y no requieren tratamiento. Durante los primeros años puede ser útil cubrir la base, especialmente si vivimos en un área con inviernos bastante duros o si la lluvia es escasa.

Poda


Los abedules no deben podarse, especialmente si quieren mantener su hábito de crecimiento natural. Así que pensemos bien antes de plantarlos, reflexionando sobre el tamaño que alcanzarán de los adultos. Si pensamos que es excesivo, preferimos centrarnos en otro árbol o en una variedad más limitada.

Reproducción




La multiplicación generalmente tiene lugar en campos profesionales y se realiza mediante injerto o corte. En el nivel de aficionado, puede intentar sembrar, sin tener la garantía de obtener especímenes idénticos a los de origen. La polinización cruzada es muy común. El mejor momento es la primavera. Las semillas deben extenderse sobre un suelo ligero y húmedo, pero no enterrarse. Todo debe mantenerse en un rincón protegido y sombreado. Rocíe frecuentemente con agua. Por lo general, la germinación ocurre en unos pocos meses y se puede plantar a partir del año siguiente.

Enfermedades


Los abedules se ven afectados por varios parásitos de varios tipos, pero como son plantas resistentes, rara vez necesitan tratamiento.

Usos



En el norte de Europa, la corteza de abedul se usaba para la fabricación de zapatos tradicionales.
La madera que se extrae de ella no es muy calórica, pero tiene la ventaja de quemar rápidamente y dejar pocas cenizas. Por esta razón, los panaderos lo apreciaron especialmente por su horno.
En zonas templadas, el crecimiento es muy rápido y la madera se vuelve demasiado blanda. En los países escandinavos, por otro lado, hay un desarrollo más lento y la madera gana en belleza y valor. El color es blanco y se trabaja y pinta muy fácilmente.
En América del Norte, a partir de la savia, se elabora una cerveza especial, de vino, brandy y jarabe.
La savia también posee virtudes medicinales reconocidas debido al ácido botulínico contenido.

Abedul papyrifera



El abedul papirífero tiene hojas ovadas de hasta 10 cm de largo y 7,5 cm de ancho, cónicas en el ápice, verde oscuro en el lado superior, más pálido con pelos en las venas de los jóvenes en el lado inferior, se vuelven amarillas y se vuelven anaranjadas en otoño ... La corteza es blanca. con abundantes lenticelas oscuras. Se forma escamas en capas delgadas de color rosa pálido anaranjado inmediatamente después del desprendimiento. Las flores están en amentos. Machos de hasta 10 cm de largo, amarillos, colgantes. Las hembras son verdes y delgadas, colgantes. Es originaria de América del Norte, donde vive en el bosque en las latitudes del norte. También se conoce como abedul en canoa porque los nativos usaban su corteza para hacer botes. Es el abedul más extendido en el norte de los Estados Unidos, en Canadá y en Alaska. Alcanza los 30 metros de altura y tiene una forma de cono alto.

Abedul rojo japonés




El abedul rojo japonés (maximowicziana) tiene hojas ampliamente ovadas, en forma de corazón en la base y cónicas en el ápice con dientes dobles y afilados, de color verde oscuro y liso en la parte superior, portadas de ramas grumosas que se vuelven amarillas en otoño. La corteza es de color marrón rojizo al principio, luego de color blanco grisáceo teñida de amarillo anaranjado y rosa, con lenticelas horizontales que se desprenden en tiras de papiraceae. Las flores son amentos, los machos de 10 cm de largo, marrón amarillento, las hembras verdes. Es originaria de Japón y, naturalmente, forma bosques. También se conoce como abedul monarca. Alcanza los 25 m de altura y tiene una forma de cono ancho.

Abedul - Betula: Otras variedades interesantes



Abedul chino (betula albo-sinensis), abedul amarillo (betula allaghaniensis), abedul ermanii, abedul japonés (betula grande), abedul de hoja de cerezo (betula lenta), abedul de río (betula nigra), abedul gris (betula populifolia), abedul peludo o abedul blanco (betula pubescens), abedul del Himalaya (betula utilis).
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