Jardinería

Metcalfa


Generalitа


Es un insecto Omopteran de la familia Flatidi, nativo de América del Norte, reportado por primera vez en Italia (Véneto) en 1979. Su difusión rápida e intensa en los últimos años se debe a su capacidad para atacar numerosas especies de plantas (herbáceas). , arbustos y árboles, de interés agrícola, ornamental y forestal, así como numerosas plantas herbáceas y arbustivas espontáneas) y la presencia limitada de antagonistas naturales. La Metcalfa pruinosa, que se alimenta de la savia tomada por las plantas hospederas a través del aparato bucal que pica y chupa, produce solo una generación anual e hiberna como un huevo puesto entre las grietas de la corteza de las plantas hospederas.
En el norte de Italia, la presencia de este insecto se encuentra en la vegetación en general desde mediados de mayo hasta finales de otoño.
La eclosión de los huevos comienza hacia la primera mitad de mayo y dura más de un mes, las etapas juveniles del insecto (ninfas y ninfas) son blanquecinas; Tan pronto como se descascaran del huevo, las ninfas tienen que alimentarse de brotes jóvenes o en la parte inferior de las hojas, donde comienzan a producir abundante cera blanquecina y melaza. Como mínimo, las neanidas y las ninfas pueden moverse.
Los adultos comienzan a aparecer a principios de julio, tienen una longitud de 7-8 mm y alas grises, producen melaza, tienen una gran movilidad y en los tallos jóvenes y en las ramas están dispuestos en largas alineaciones. Después de aparearse y poner los huevos, los primeros resfriados eliminan por completo la población de Metcalfa.

Daño




El daño consiste en la eliminación de la linfa, la producción de cera (Fig. 2a) y, sobre todo, el honeydew (Figs. 2b - 2c) después de la actividad de jóvenes y adultos. En el área verde pública, la melaza, que cae de las copas de los árboles, ensucia los artefactos subyacentes y crea incomodidad a los ciudadanos. En la agricultura, al depositar sobre las hojas y los frutos, favorece el desarrollo de mohos de hollín que limitan la eficiencia fotosintética de las plantas, causan una filoplosis anticipada y, sobre todo, deprecian las partes vegetales destinadas al consumo. En la jardinería de viveros, el fumaggini y la cera producida en las etapas juveniles, que persisten en la vegetación, dañan estéticamente las producciones y agravan los costos para la defensa de los cultivos. La producción de melaza es útil para los apicultores, incluso si la miel resultante es de mala calidad.

Cómo defenderte


La lucha química es difícil y no es decisiva en los cultivos agrícolas, debido al hecho de que los nacimientos duran más de un mes, para la protección de la cera, la movilidad de los adultos y su capacidad para trasladarse a muchas especies de plantas. Sin embargo, no siempre es fácil debido a la polifagia del insecto, la movilidad de los adultos y la protección que la cera, producida en las etapas juveniles, ofrece contra algunos pesticidas. Además, si los cultivos a proteger bordean áreas donde la especie está presente, es probable que haya infestaciones de adultos; Las intervenciones con insecticidas pueden ir precedidas de tratamientos con soluciones a base de nitrato de potasio (jabones), capaces de eliminar de la vegetación la melaza, la cera y, temporalmente, también las etapas juveniles (Greatti y Girolami, 1994). Los insecticidas también causarían daños considerables a los antagonistas naturales y a los insectos polinizadores atraídos por la melaza. En un entorno urbano, el control químico no es aconsejable por razones de seguridad.

Lucha


El control biológico realizado en nuestros ambientes por insectos útiles (depredadores y parasitoides) y por aves insectívoras es completamente insuficiente. En nuestro país, la acción de control de los depredadores genéricos (miridos, antocóridos, crisópidos, coccinélidos, paseriformes, etc.) no puede contener en todas partes la difusión de Metcalfa.

Metcalfa: varios insectos


En el área de origen, por otro lado, Metcalfa pruinosa ocasionalmente representa un problema, ya que varios entomófagos pueden controlarlo de manera efectiva: entre estos es particularmente interesante la actividad del himenóptero driinida Neodryinus typhlocybae (Ashmead), depredador de aguas tranquilas y parasitoide ( Girolami y Camporese, 1994; Conte, 1994; Rossi, 1995).
Neodryinus typhlocibae
El Neodryinus typhlocibae se introdujo en nuestro país como parte de los programas de investigación de los Institutos de Entomología de la Universidad de Padua y Udine desde 1987, utilizando capullos que contienen larvas de invernada; El parasitoide, de presencia relativamente escasa en los países de origen, se ha buscado en el noreste de los Estados Unidos y solo en una localidad de Connecticut se ha encontrado en grandes cantidades. En los años siguientes, este núcleo inicial se reprodujo con éxito tanto en Padua como en algunas localidades del Véneto y Friuli, por lo tanto, la especie puede aclimatarse fácilmente en las nuevas áreas europeas (Girolami y Camporese, 1994). Los adultos de ambos sexos son alados y negros; Las alas de la hembra tienen bandas ligeras.
El dimorfismo sexual es pronunciado: las hembras son más grandes que los machos y su primer par de patas está provisto de garras con las que agarran a la joven metcalfe tanto para predatarlas como para parasitarlas; Las garras, que se derivan del último artículo del tarso y de una uña falciforme del prestarso, son una característica de las hembras de casi todas las especies pertenecientes a la familia de los driínidos (Viggiani, 1977). Los machos adultos son de 3 mm de largo, las hembras de 5-5 mm; los primeros tienen tres ocelos alineados, los últimos dispuestos en un triángulo. Al aire libre, en jaulas, el macho vive de 2 a 3 días (en el laboratorio, incluso de 7 a 10 días), la hembra sobrevive en promedio durante tres semanas (Conte, 1994) y a menudo puede llegar al mes (en el laboratorio durante 40 días). ). El macho es glucífago, la hembra se alimenta, además de honeydew, de etapas juveniles de Metcalfa: la víctima se aterriza con el primer par de piernas, se bloquea posteriormente por medio de la terebra y, finalmente, se devora. Las hembras de driinida adultas se aprovechan de las etapas juveniles de Metcalfa o ponen un huevo en individuos de edades III, IV y V.
La larva resultante parasita al huésped y es claramente visible externamente como un bubón (ver imagen de arriba), la larva que vive a expensas de las ninfas (edades IV y V) sobresale al lado de uno de los bocetos alados, debajo del que había puesto el huevo. Cuando la larva alcanza la última etapa de desarrollo, drena rápidamente al huésped y construye un capullo debajo de sus restos dentro del cual realiza la metamorfosis (fig. 4). El capullo generalmente se teje en la parte inferior de las hojas, pero también se puede encontrar en tallos herbáceos y, más raramente, en la fruta.